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翻遍两万多条专利 看透苹果造车

发布时间:2021-02-22 18:37来源:网络整理顺发财经字号:

  这年头,如果哪家公司决定造车,恨不得原型车都还没做好,就放出消息来吸引市场和资本的关注。

  却恰恰相反,从媒体爆出苹果2014年秘密建立了“Project Titan”汽车项目计划后,尽管每年都多少有些爆料谈及苹果造车的动向,但却都仅仅停留在猜测阶段,苹果也几乎从不官方回应任何关于造车的消息。

  然而从2020年末开始,关于苹果造车的新闻突然多了起来。

  •   2020年12月8日,苹果人工智能和机器学习的负责人John Giannandre接管了苹果汽车项目;

  •   2021年1月7日,韩媒称苹果与现代集团接触,打算在乔治亚州的发动机工厂生产自动驾驶电动车,亦或者双方在美国投资一家新工厂,计划在2024年达到年产量10万辆,规划最终年产能为40万辆;随后该消息又似乎迫于“压力”,被媒体悄悄删除;

  •   2021年2月2日,台湾天风国际证券郭明錤预测苹果将会采用现代E-GMP纯电动平台,也有可能与通用合作;

  •   2021年2月2日,有消息爆出苹果在2020年底聘请了保时捷的Manfred Harrer,此人曾负责保时捷底盘的整体研发;

  •   2021年2月3日,彭博社爆出苹果将向现代集团子品牌起亚投资36亿美元用于生产汽车的消息;

  •   2021年2月7日,彭博社再次爆出,现代集团以及起亚汽车声称称他们并没有与苹果商议合作汽车项目;

  这一连串消息可谓是跌宕起伏、精彩万分。虽然因为大部分消息都是传闻和爆料,并未得到官方认可,所以难以确定苹果将会和谁合作;但是基于最近关于苹果造车的消息远超过去几年的信息密度,再加上苹果的招聘信息已经从以往的“遮遮掩掩”,转变为直接加上“汽车工程师”等字眼;由此几乎可以断定,苹果要造车已经是板上钉钉的事情了。

  不过问题是,到底苹果要造什么样的车,是否能带来像当年iPhone首次面世那样的惊艳?

  透过专利看iCar,苹果占全球汽车产业研发投入20%以上

  要想弄清楚苹果到底想要造什么样的车,仅仅依靠“捕风捉影”的各种消息显然是不够的,于是笔者翻遍了苹果近6年来全部近2万条专利,筛选出所有与汽车直接相关的专利,试图拼出“iCar”的模样。

  注:本文中提到的专利仅为在美国注册的专利。

  然而从这2万多条专利中,最终仅仅筛出了不足200条专利。乍一看,这点专利与动辄每年几百上千条的车企相比完全不值得一提,但实际上并非如此。

  作为参考,从2004年至2008年第一款车Roadster开始生产,专利数仅为个位数;而从2004年至2012年Model S开始量产,其专利数也就只有163条;甚至从特斯拉创立之初至今,其专利数也不足600条。

  导致这样情况的原因有三:

  其一,专利本身不代表着所有技术储备,专利只不过是以“公开换取权益”的保护手段,保密措施做得好的大公司,亦或是不容易被逆向研发的技术,完全无需申请专利,例如的配方。

  其二,苹果电动车还未到生产阶段,所以在秘密研发阶段的产品根本不会“暴露”出来,苹果完全无需“此地无银三百两”将核心技术公之于众。

  其三,电动车的趋势是集成电路、芯片、传感器以及配套的软件将逐渐占据造车重要地位,有研究机构称2030年这些成本将占据BOM成本的40%;而这些恰恰苹果在自家产品中有着大量相关专利积累,并不一定需要单独申请专利。

  所以单单从专利数来低估苹果造车,显然是可笑的,苹果也好,特斯拉也好,对于核心技术的投入都是巨大的。分析师Katy Huberty曾分析苹果在2019年投入近190亿美元用于汽车研发。而在2019年全球用于研发汽车科技的资金在800亿美元~1000亿美元之间。

  也就是说苹果在汽车项目的一年研发投入就占全球汽车产业研发投入的20%以上。

  “特斯拉的最大竞争对手不是谷歌,而是苹果公司。”

  ——埃隆·马斯克

  回过头来说具体的专利,当笔者认真翻阅了这200多条专利后,虽然不足以拼出完整的iCar模样,但是却能从中发现不少有价值的内容,从而得知iCar会有哪些不同寻常的特质。

  首先,自动驾驶技术将会是苹果的核心之一。

(顺发小编:admin)

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